MIH. We meet us in the halfway

The MIH (Multicultural Interdisciplinary Handbook) EU Project is just in the middle of its duration. We have fulfilled the EU control conditions, this way the first interim report (completed with all the public deliverables) was sent and we have an external evaluation report that shows the strengths and weaknesses of MIH.

At this point, the coordinator team is happy with the milestones achieved, but we are doing a very strong reflection exercise in order to face up the second and last part of the project. In a few days we will publish a first year summary of the project with the most important information and the schedule for the current and future work packages. Also, we are working in a deep review of the public site contents and all the public deliverables will be published soon.

Curso “Desarrollo de carrera profesional”

El Grupo GRIAL organiza el curso “Desarrollo de carrera profesional” orientado a estudiantes que estén cerca de terminar sus estudios o que deseen compaginar su carrera profesional con su formación. El objetivo es explicar las técnicas que se utilizan para trazar una estrategia profesional propia. Este tipo de cursos/asignaturas son muy comunes en el sistema universitario de EEUU y en las escuelas de negocio. Inicialmente se pensó como un curso complementario a la formación que reciben los ingenieros, pero se ha planteado de tal forma que puede ser útil de forma transversal a cualquier rama de conocimiento.

El curso se desarrollará dl 19 de abril al 8 de mayo de forma semepresencial con 22 horas en formato online y 8 horas finales presenciales. Uno de los mayores atractivos del curso es que será impartido fundamentalmente por el Dr. Iñigo Babot, Gerente de la empresa IBBM Consultores y Profesor de la Universidad Ramón Llul. El Dr. Babot tiene una dilatada experiencia como Director General de diversas empresas, experto en recursos humanos y formación online. Es ponente habitual de Escuelas de Negocio, universidades americanas, etc. y es muy valorado en su Universidad precisamente por abordar esta temática en sus asignaturas.

Más información en http://grial.usal.es.

GRIAL Partner in Europe

El mes de febrero está siendo intenso para el Grupo GRIAL. Estamos en plena reestructuración de sus integrantes, su portal web y su imagen corporativa. El grueso de la actividad se lo están llevando los dos proyectos del programa Lifelong Learning en los que el grupo está involucrado y que ya presentamos en este blog, el proyecto MIH que coordinamos y el proyecto Elvin coordinado por la ECLAP y en el que participamos como partners

Concretamente, además de las reuniones de trabajo que se están teniendo y quedan por tener en este mes, los días 11 y 12 de febrero hubo que asistir al Comenius, ICT and Languages Project’s Meeting en Bruselas. Éste es un evento para los coordinadores de este tipo de proyectos en el que te ponen  al día de las pautas de control, seguimiento y justificación de los mismos. Como es de imaginar es la parte que menos nos gusta a los investigadores, pero que es imprescindible si se quiere participar en este tipo de convocatorias europeas, además de ser un buen lugar para conocer los entresijos de Europa y hacer contactos de cara a otros proyectos.

Allí coincidí con Juan Carlos González, director de la ECLAP y coordinador del proyecto Elvin.

Juan Carlos González y Franciso J. García Peñalvo en el Project's Meeting de Bruselas
Juan Carlos González y Franciso J. García Peñalvo en el Project's Meeting de Bruselas

Y como anécdota nos entregaron al grupo una plaquita como Partners in Europe del programa Comenius.

GRIAL es Partner de los proyectos EU Comenius
GRIAL es Partner de los proyectos EU Comenius

La actividad del grupo relacionada con Europa ha tenido otros aspectos en estos días de febrero. Vamos a participar como partners en una iniciativa muy puntual de un proyecto Leonardo de título muy peculiar E-learning in flamenco rhythm liderado por una institución polaca, y estamos participando en una nueva propuesta de proyecto Comenius para la convocatoria de 2010 en la que iríamos como partners en un interesante estudio sobre las causas de abandono escolar, veremos si hay suerte…

Proyecto ELVIN

ELVIN (European Language Virtual Network) es un proyecto financiado por la Unión Europea a través del programa Lifelong Learning y que lidera la Escuela de Administración Pública de Castilla y León (ECLAP) dependiente de la Consejería de Administración Autonómica de la Junta de Castilla y León. El Grupo GRIAL es uno de los partners del proyecto junto con la Universidad de Coimbra (Portugal), el Cork Institute of Technology (Irlanda), el Instituto Nacional de Administraçao (Portugal), la Plovdiv University (Bulgaria), el Corvinno Technology Transfer Center Nonoprofit Ltd. (Hungría), la Latvian School of Public Administration (Estonia), la Asociación de Promoción de Contenidos Digitales e Internet (España) y la Rigas Tehniska Universitate (Estonia).

El principal objetivo que se persigue es construir una comunidad en torno a un portal web 2.0 en el que se facilite el parendizaje de idiomas de una manera informal, pudiendo practicar con personas de diferentes países que comparten un ámbito profesional (la administración pública en el caso de estudio). Con una orientación próxima a los Personal Learning Environments (PLE), tema en el que nuestro grupo está investigando actualmente.

El Grupo GRIAL y el Cork Institute of Technology soportan el peso tecnológico y metodológico del proyecto, que se tiene su desarrollo desde noviembre de 2009 a noviembre de 2011.

La reunión de comienzo del proyecto tuvo lugar el pasado 18 de enero de 2010 en Valladolid y según vayamos teniendo resultados dignos de mención los iremos compartiendo en el blog.

Máster de eLearning

Próximos a comenzar la 4ª edición del Título Propio “Máster en eLearning: Tecnologías y métodos de formación en red” del que soy Director (más información en http://grial.usal.es), desde Tribuna Universitaria me pidieron que contestase unas preguntas sobre el concepto de eLearning. Comparto mis reflexiones sobre el tema.

 ¿En qué consiste el eLearning?
Es una modalidad de formación en la que alguna parte (ya sea completa o parcialmente) del programa formativo se realiza a través de medios tecnológicos, fundamentalmente a través de una plataforma web, difiriendo la presencialidad en espacio y tiempo. Esto significa, tal cual lo entendemos nosotros, que el eLearning no es una mera publicación de materiales (ePublishing) sino que gracias a las herramientas de comunicación síncronas y asíncronas presentes en dichas plataformas, se produce una interacción y una colaboración en el programa formativo entre profesores y estudiantes, además de entre los propios estudiantes, que puede llegar a ser más intensa que en la formación presencial.

¿Qué ventajas aporta a los usuarios?
Muchas, la principal flexibilidad para seguir el programa rompiendo barreras geográficas y temporales. Esto permite compaginar los estudios con otras actividades personales y profesionales. Facilita a llegar a colectivos que de otra manera sería o muy complicado o simplemente imposible. Además, las plataformas permiten tener un histórico de toda la actividad del estudiante en un proceso formativo, lo que facilita la evaluación continua. Es, por tanto, la modalidad más adecuada para los programas de formación permanente.

¿Se pueden impartir todas las materias a través de este método?
En principio sí, porque como se ha dicho antes el eLearning no implica que el 100% de la actividad se realice en línea, por lo que cualquier actividad podría compaginarse o completarse a través de una plataforma de eLearning. La realidad es que hay competencias que sólo se podrán adquirir bien con la práctica real o bien con simuladores que son costosos de desarrollar.

¿Es el sistema educativo del futuro?
El eLearning es una modalidad que cada día tiene más penetración en los programas formativos , reglados, no reglados, de formación permanente, orientados a diferentes niveles de público en cuanto a cualificación y edad. Cada vez irá madurando más hasta llegar perder los prejuicios que todavía existen en muchos ámbitos, de forma que sus ventajas se valorarán mucho más que sus posibles inconvenientes. La clave del éxito no será si el eLearning se convierte o no en el sistema educativo del futuro, sino que cuando a la hora de diseñar una acción formativa se haga pensando en cómo la tecnología ayuda a maximizar los objetivos de aprendizaje de la misma, combinando los medios necesarios para ello, ya sea en una clase tradicional o en una clase virtual, cualquiera que sean las herramientas, formatos, etc. que la tecnología ponga a nuestro alcance. La tecnología siempre debe ser un medio para facilitar el proceso de enseñanza/aprendizaje, y no convertirse en la finalidad del proceso en sí.

Comienza el proyecto MIH

La actividad del Grupo GRIAL ha comenzado el 8 de enero en Innsbruck con la reunión de inicio que ha servido para dar el pistoletazo de salida al proyecto europeo MIH (Multicultural Interdisciplinary Handbook – tools for learning history and geography in a multicultural perspective) que coordina nuestro grupo. Durante dos días se han puesto las bases para desarrollar un trabajo que nos llevará aproximadamente algo menos de 2 años y en el que se van a ver involucradas 7 instituciones de España, Austria, Alemania, Francia, Italia y Polonia.

Los principales resultados que se persiguen con este proyecto son la creación de un conjunto de objetos de aprendizaje (distribuidos bajo el concepto de conocimiento en abierto) que recojan un conjunto de temas sobre historia y geografía que hayan tenido una especial relevancia en los dos últimos siglos para la construcción de una identidad europea.

El objetivo va más allá de los objetos de aprendizaje en sí, se quiere enfatizar en la metodología de trabajo para crear nuevos materiales docentes con un protagonismo importante de la tecnología y en la didáctica de estas materias que se ve enriquecida con unos materiales con los que el profesor puede innovar en la transmisión del conocimiento, donde el rol activo de tanto el profesor como los estudiantes debe aportar a estos materiales un carácter que va mucho más allá del simple material complementario al integrarse plenamente en el movimiento de la Web 2.0 con un fin educativo.

El regreso

Una vez cerrada la etapa como Vicerrector de Innovación Tecnológica, hoy regreso y retomo con ilusiones renovadas mis labores académicas en el Departamento de Informática y Automática y el Instituto Universitario de Ciencias de la Educación, pero especialmente me atrae volver a dedicarme plenamente a mi Grupo de Investigación, GRIAL (GRupo de investigación en InterAcción y eLearning).

En este blog seguiré hablando de tecnología, pero ahora desde la perspectiva de las actividades de este grupo interdisciplinar, para así tratar temas sobre formación en red, ingeniería de software, visualización de la información o interacción persona-ordenador entre otros.

Como nombre del blog he escogido “Buscando el GRIAL” como homenaje a la persona que me ayudó a bautizar y crear este grupo de investigación, y que más allá del acrónimo representa el espíritu de la continua y sin fin búsqueda de un nuevo paso, por pequeño que sea, en el avance científico. Antonio, GRIAL sigue y seguirá siendo tu grupo, y no cejaremos en nuestra misión por más que nos falte tu insustituible guía y valía humana.

In memoriam de Antonio López Eire.