Cómo integrar blogs, redes sociales y un aula virtual con múltiples usuarios… y no morir en el intento

La utilización de blogs como herramienta de apoyo a las actividades de formación es algo ya realmente frecuente. Algunos docentes crean incluso blogs multiusuario en los que hacen participar a todos sus estudiantes para crear una comunidad. El inconveniente principal es que esto obliga a todos los participantes a utilizar un blog diferente del habitual. Por otro lado, si cada usuario gestiona su propio blog, el resultado final será una suma potencialmente enorme de blogs, con un gran número de entradas que, en muchos casos, no tendrán relación alguna con el propósito formativo que se desea. No en vano, el blog, como las redes sociales, es una herramienta personal a modo de “cajón de sastre” donde podemos almacenar desde recetas de cocina hasta un cuaderno de viaje, pasando, cómo no, por la documentación de una experiencia formativa.

A continuación vamos a presentar una estructura de conexiones entre blogs, redes sociales y el aula virtual, de modo que cada usuario pueda utilizar su propio blog como desee y, mediante la definición de unas reglas de interconexión basadas en etiquetas y algunas pequeñas aplicaciones (plugins en el caso de WordPress y aplicaciones en el caso de Facebook y Twitter), poder contar con unos espacios donde se centraliza solo la información relevante producida en cada blog del docente o los estudiantes, con un enorme poder de interacción social y el mínimo de interferencias.

Para esta receta necesitaremos los siguientes ingredientes principales:

– Blogs (en este caso serán de WordPress, pero se aceptan variaciones)
– Twitter
– Facebook
– Moodle

Como ingredientes secundarios, a modo de sal, aceite, especias, utilizaremos:
– FeedWordPress (plugin para WordPress)
– Twitter Tools (plugin para WordPress)
– RSS Graffiti (aplicación para Facebook)
– Selective Tweets (aplicación para Facebook)

Preparación:

1. Partiremos del blog del docente
El profesor gestionará un espacio que, por un lado, forma parte de un grupo de investigación y, por otro, quiere utilizar con sus estudiantes (además tendrá otros usos, por supuesto). La clave estará en “filtrar” los posts para que puedan ir selectivamente a un lugar u otro, y así ser visualizados por categorías o por tags en función de las necesidades. En este ejemplo utilizaremos el gestor de blogs corporativo del Grupo GRIAL, denominado Agorá, basado en WordPress.
Mediante la utilización de un plugin para WordPress (FeedWordPress) filtramos los posts del blog del profesor (SPAMish Blog) y los enviamos a otros. En nuestro caso, cada post que lleve el tag “Grial” se propagará al blog principal del grupo de investigación, en el que publican todos los miembros del grupo. Por otro lado, si el post lleva la etiqueta “tics” se replicará en un blog que hemos creado al efecto para centralizar todas las contribuciones de docentes y estudiantes de la asignatura “Tecnologías de la Información y Comunicación en Educación” (TIC EDUCA).

2. Propagamos la información a redes sociales
Tanto el blog del docente como el corporativo de Grial están conectados con sus respectivas cuentas de Twitter mediante otro plugin (Twitter Tools) instalado en WordPress. Así, el título y un enlace de cada post publicado en el blog se propagan a Twitter inmediatamente. Por otra parte, una aplicación para Facebook denominada RSS Graffiti permite beber los posts del blog y publicarlos en los perfiles de esta red social. Adicionalmente, podemos publicar en Twitter directamente y propagar los tweets a Facebook autorizando la conexión entre Twitter y Facebook con la aplicación “Selective Tweets” para Facebook, siempre que finalicemos los posts de Twitter con #fb. Es importante dejar espacio para el microblogging, no solo para largos posts como este… :)
Por último, en el perfil social del profesor en Facebook hemos creado un Grupo, que posteriormente utilizaremos para propagar todos los mensajes del blog de la asignatura, y en el que pueden interactuar todos los estudiantes y el docente, manteniendo al margen la actividad social de cada uno de los usuarios (véase este otro post).

3. Abrimos el acceso a los blogs de los estudiantes
Frente a la estrategia de crear un blog multiusuario en el que todos los estudiantes publican sus entradas, en esta ocasión hemos preferido que cada estudiante utilice su propio blog. En la experiencia descrita, cada usuario tendrá teóricamente su blog en el gestor corporativo de la Universidad de Salamanca Diarium, pero nada impide que utilice cualquier otro blog siempre que permita suscripción por RSS. Todos los posts de los blogs de los estudiantes que utilicen el tag “tics” se propagarán al blog principal de la asignatura (TIC EDUCA) y se sumarán a los añadidos por el docente que tengan el mismo tag. Esto, una vez más, se consigue gracias al uso de FeedWordPress, al que se ha añadido la url del feed correspondiente al tag “tics” del blog de cada estudiante.

4. Propagación final a redes sociales y aula virtual
Todos los posts del blog principal de la asignatura (que recolectan entradas selectivamente de los blogs de cada usuario) se propagan al grupo de Facebook creado por el docente y compartido por todos los usuarios mediante la aplicación RSS Graffiti. En ese grupo, los usuarios pueden trabajar colaborativamente y de modo social, bien a partir de las entradas procedentes de los blogs, bien mediante las propias herramientas de la red social.
Por último, en el aula virtual de la asignatura en Moodle, se incorpora un bloque RSS en el que se muestran todas las entradas del blog principal de la asignatura.

La arquitectura recién descrita permite contar con la ventaja de que cada usuario mantiene su blog  sin tener que escribir en otros espacios ajenos y evitando a la vez el inconveniente de tener que leer entradas de los blogs particulares que no resultan relevantes, mediante un filtrado y exportación de entradas por etiquetas o tags. Por otro lado, permite aprovechar la potencia de la diseminación y distribución en redes sociales mediante la creación de un grupo. Por último, introduce (al menos en parte) esta riqueza en el aula virtual permitiendo que en todo momento esta información esté accesible desde Moodle.

A continuación se muestra el esquema completo de esta integración (clic en la imagen para ampliar).

Conexiones

Comparte tus redes sociales con estudiantes o profesores sin tener que avergonzarte por ello

Cada día hay más docentes que se animan a utilizar las redes sociales con fines didácticos, manteniendo así un contacto vivo y directo con sus estudiantes fuera del aula convencional o de la rigidez de la mayoría de los campus virtuales. Se trata de una estrategia muy atractiva tanto por el grado de fidelización (la práctica totalidad de los estudiantes posee cuenta en alguna de estas redes y la mantiene a diario, por lo que aumenta el grado de implicación con la asignatura) como por la facilidad con la que todos los actores implicados pueden “regresar” a la actividad formativa sin tener que salir de su vida cotidiana.

Pero integrar formación en redes sociales comporta sus dificultades y no pocas reticencias, perfectamente comprensibles, por cierto. A continuación se van a analizar y proponer soluciones al principal de estos problemas, a saber, los distintos niveles de privacidad que es necesario mantener en las redes sociales.

El uso primordial de las redes sociales consiste en compartir información más o menos privada o personal con un círculo de personas cercanas, generalmente amplio, con un grado de informalidad que resulta incompatible con un contexto académico. Además, la mayoría de los estudiantes y docentes, que utilizan las redes sociales para un uso privado, se sentirían muy incómodos si sus profesores o estudiantes accedieran a su vida social en la red. Así pues, si se quiere tener éxito incorporando las redes sociales a la formación, es necesario mantener impermeables mundo académico y vida social virtual.

Algunos docentes crean perfiles diferenciados para ambos propósitos, e invitan a sus estudiantes a hacer lo mismo. Esta solución, sin embargo, resulta bastante incómoda e inútil. Si cada vez son más los usuarios que poseen perfiles en varias redes sociales y en cada una de ellas han de mantener dos personalidades, el síndrome de Dr. Jekyll y Mr. Hyde puede hacer que el usuario desee matar a uno de los dos, y ya podemos imaginarnos quién será la víctima.

¿Cómo resolver esta esquizofrenia? Manteniendo la misma red para el Dr. Jekyll y para Mr. Hyde, por continuar con el símil novelístico, pero definiendo muy bien a quién relacionamos con cada uno de ellos definiendo listas de amigos.

Desde la aparición de Google+ y su sistema de organización de los amigos en “Círculos”, Facebook también ha dado mayor relevancia a las diferentes categorías de amigos y permite interactuar con los diferentes niveles de manera discriminada, creando listas. En este caso nos decantaremos por Facebook porque permite la creación de un grupo específico y visualmente reconocible para los grupos de estudiantes y posee un rol predefinido para garantizar la suficiente privacidad como para que ni los estudiantes ni los docentes tengan que preocuparse de si estarán compartiendo más información que la que pueden depositar en esos grupos específicos. De este modo, se garantiza disponer de un único perfil de red social y, a la vez, asegurarse de que vida académica y vida personal mantienen el necesario nivel de estanqueidad.

Para crear un grupo de estas características en Facebook, basta con seguir estos tres sencillos pasos:

1. Creación del grupo

En el lateral izquierdo de Facebook existe una opción denominada “Grupos”. Si no aparece a primera vista, basta con pulsar el botón “más”. Una vez desplegado, y al pulsar “Crear un grupo”, se obtiene una ventana en la que se da un nombre al grupo, se pueden añadir miembros y se elige la privacidad. Existen tres opciones: Abierto (completamente público), Cerrado (nadie puede ver su actividad pero el grupo como tal es visible y se conocen sus miembros) o Secreto (el grupo es invisible salvo para sus miembros, a los que solo el administrador puede añadir).

Una vez creado el grupo, es posible configurar varias opciones pulsando “Editar el grupo” (entrando en el grupo, en el lateral derecho). Es importante seleccionar la opción “Solo los administradores pueden aprobar las solicitudes para unirse al grupo”, a fin de evitar que otros usuarios puedan añadir a terceros.

2. Aceptación de los estudiantes como amigos
A continuación, y suponiendo que los estudiantes no formen parte del círculo de amigos del docente, es necesario añadirlos y otorgarles el rol adecuado. Facebook ha añadido recientemente una serie de roles predefinidos. Para que los estudiantes no accedan a la información y actividad personal es necesario asignarles el rol “Acceso restringido”. También es recomendable otorgarles otro rol, por ejemplo “Estudiantes”, por si al finalizar la actividad se desea eliminar a los usuarios y distinguirlos de otros potenciales amigos de acceso restringido que no son estudiantes. Con esto, el docente se asegura de que los estudiantes no acceden a su información, pero los estudiantes deberían hacer lo mismo con el profesor incorporándoles a su lista de “acceso restringido”. Alternativamente, el docente puede pulsar el nombre de cualquiera de sus estudiantes y, pulsando el botón “Suscrito” que aparece en la parte superior derecha seleccionar “Cancelar la suscripción”. Así dejará de recibir cualquier información del estudiante en su muro.

3. Adición de los estudiantes al grupo
Una vez creado el grupo y cuando los estudiantes poseen ya el rol adecuado, solo resta añadir los estudiantes al grupo. Para ello, dentro del grupo, en el lateral derecho hay que pulsar “Añadir amigos al grupo”. Tecleando sus nombres podrán ir añadiéndose uno a uno.

Con esta sencilla operación, docentes y estudiantes pueden compartir un espacio social dentro de sus redes con un propósito formativo, sin preocuparse por mezclar la actividad académica con otros usos de las redes sociales, y puede aprovecharse todo el potencial de las redes enriqueciendo la tarea formativa.

Cursos de Verano Online

GRIAL ofrece en el programa de cursos de verano de la Universidad de Salamanca, una serie de cursos online orientados al uso de las nuevas tecnologías en el ámbito educativo.

Tras el éxito de la primera edición de los cursos de Redes sociales y educación, Herramientas web 2.0 y Creación de contenidos educativos, este año se ofrece un cuarto curso que introduce al estudiante en el procesado de imagen digital.

Todos los cursos tienen una duración de 30 horas y 3 créditos de libre configuración en la USAL.  Independientemente de si el estudiante pertenece USAL, una vez realizado el curso obtendrá un certificado oficial de la Universidad de Salamanca que le certifica que ha realizado el curso.

Redes Sociales y Educación

El concepto de socialización ha cambiado mucho con la llegada de Internet. La aparente soledad de estar frente a un ordenador puede, en realidad, esconder una muy activa y enriquecedora vida social donde se intercambian ideas, se comparten problemas y soluciones o se habla sobre todo tipo de temas. Conocer cómo funcionan estos nuevos sistemas de comunicación o redes sociales es fundamental tanto en el ámbito personal como en el profesional. Este curso pretende servir de introducción para que el estudiante se adentre en la práctica en algunas de estas redes sociales y pueda conocer de primera mano su potencial, oportunidades y riesgos aplicados a la educación.

Fotografía Digital: Introducción al procesado de imagen

Este curso tiene como objetivo introducir al usuario en el procesado de imágenes digitales mediante el uso de Photoshop. Como medio para difundir los trabajos realizados a lo largo del curso se utilizará la red social de fotografía Obture. Además se premiará con una cuenta O! al autor de la mejor fotografía realizada a lo largo del curso, que será elegida por un jurado formado por los miembros de ObtureCODE, la empresa que hay detrás de esta red social.

Herramientas Web 2.0: Google y más

La Web 2.0 o Web lecto-escritora ha supuesto la aparición de un gran número de servicios y programas muy potentes, la mayoría de ellos gratuitos, que pueden ser de gran utilidad para gestionar la información, comunicarnos más fácilmente o realizar nuestro trabajo con mayor eficacia. Este curso pretende dar una visión general de algunas de las herramientas más potentes que se pueden encontrar en Internet y conocer la mejor forma de usarlas para mejorar nuestro rendimiento.

Creación de contenidos educativos con herramientas Open Source

La Web 2.0, enfocada en la creación de contenidos por parte del usuario, ha favorecido la difusión de herramientas de gran utilidad para la creación de materiales educativos multimedia. Entre ellos, hay programas open source o de código abierto, muchos de ellos gratuitos, que permiten aportar a nuestros cursos online materiales con mucha riqueza y potencial educativo. En este curso se mostrarán las herramientas más habituales y se trabajará, en un nivel elemental – intermedio con alguna de ellas, siempre teniendo como objetivo último su utilidad para la creación de contenidos educativos y no el dominio de las herramientas en sí mismas.

Toda la información sobre los cursos en http://grial.usal.es/cverano

Jaycut: Editor de video online

JayCut es un editor de videos online gratuito con el que puedes crear y modificar tus videos en distintos formatos (.MPEG 4, .AVI, .FLV). Una vez registrado puedes subir videos, imágenes o sonidos desde tu cámara, ordenador o móvil, e incluso grabar imagen y sonido en ese mismo momento desde tu micrófono y cámara.

Su interfaz es sencilla y cómoda, permitiendo editar el video utilizando las distintas herramientas que JayCut proporciona, como incluir texto o insertar transiciones, todo a través de una línea temporal. Una vez editado, el video se guarda quedando accesible públicamente o por el contrario guardándolo como privado.

La cualidad más práctica es la posibilidad de colgar los videos directamente en Youtube o insertarlos en un blog.

Después de probar otros editores de video online tales como flixtime.com y masher.com sin duda JayCut es el más completo en lo que respecta a herramientas gratuitas. Flixtime tiene una versión de pago más completa pero la versión gratuita tiene muchas limitaciones, tales como un máximo de 15 fotos o 60 segundos. Respecto a Masher destacar que te permite realizar un video con las fotografías de Facebook, ya que está integrado en el mismo y no es necesario subir las fotos para realizarlo.

Critical issues and opportunities for joint educational

We are pleased to announce the presentation of MIH results as a “Best practice” within the Workshop “Storia e Geografia: criticità e opportunità per una didattica congiunta”. Methodological, Didactical and Technological MIH achievements will be shown at the University of Padova (Italy), to Geography and History Teachers of the Veneto Region.

Agenda (PDF)

Presentación del Proyecto Elvin en la USAL

El Proyecto ELVIN (EUropean Languages VIrtual Network) es un proyecto KA2 del LifeLong Learning Programme de la Unión Europea en el que el Grupo GRIAL es partner del consorcio de investigación que lo forma.

Cártel MyElvin

Presentación del Proyecto Elvin

El objetivo de este proyecto es la creación de una red social para la práctica informal de idiomas. La prueba de concepto se está haciendo con 6 idiomas diferentes (español, inglés, portugués, húngaro, búlgaro y letón) y tras realizar una primera prueba piloto a finales de 2010, con la experiencia adquirida y la realimentación de los participantes, se está planificando la segunda prueba piloto para el próximo mes de mayo de 2011, en la que se puede participar por invitación.

Para dar a conocer el proyecto, se van a celebrar una serie de actos de presentación, el primero de los cuales tendrá lugar en la Universidad de Salamanca, en el Salón de Actos de la Facultad de Traducción y Documentación, el próximo día 23 de marzo de 2011 a las 11.00 horas, acto que será inaugurado y presidido por la Consejera de Administración Autonómica Dña. Isabel Alonso Sánchez.

El Grupo GRIAL participará en este evento explicando el papel que tiene dentro del consorcio general, y desde aquí hacemos una invitación a todos los interesados a asistir a esta presentación y a conocer y participar en la red social para la práctica de idiomas como un caso de éxito del uso de las redes sociales con un objetivo educativo como actividad del aprendizaje informal, actividades que tienen cada vez más importacia en la Sociedad de la Información y del Conocimiento.

Nueva versión de Multisite Global Search

El proyecto, GRIAL 2.0, está entregado y defendido. Ahora es cuando viene lo divertido, seguir manteniéndolo y hacerlo crecer más.

Justo el día de la defensa del proyecto recibí la traducción al francés del plugin y ayer mismo tenía en mi correo la traducción al noruego. Visto que no he dado soporte al plugin de búsquedas en los dos últimos meses, decidí ponerme a implementar algunas mejoras sugeridas por los usuarios así como solventar algunos errores en su funcionamiento.

Cuando se utiliza WordPress como CMS más que como gestor de blogs, los usuarios pueden no entender la diferencia entre buscar en las publicaciones o post y buscar en las páginas estáticas, por ello, siguiendo el consejo de un par de usuarios, he añadido una opción tanto en la configuración del widget como en el uso del shortcode, que permite indicar que las búsquedas se hagan por defecto en posts y páginas y se oculta la opción  en el formulario de búsqueda.

Se ha resuelto un bug que impedía mostrar los posts privados en los resultados de búsqueda cuando estabas logueado en el sistema. Además, desde las primeras versiones, daba problemas con las instalaciones que habían migrado de un WPMU a WordPress 3.0 Multisite, se obtenía un error al activarlo que indicaba un fallo en la base de datos. Dicho bug ha sido resuelto en esta nueva versión.

Además de la funcionalidad, se ha reestructurado el plugin, separando la definición del widget en un fichero independiente y agrupando otra serie de funcionalidad como la definición de los shortcodes o el manejo de la base de datos en otros ficheros, de esta forma se facilita su mantenimiento. En versiones futuras se pasará a definir todo el plugin como un conjunto de clases que interactúan entre sí.

En definitiva, la nueva versión de Multisite Global Search, 1.2.5, con casi 3000 descargas, es más estable, está mejor estructurada e introduce pequeñas mejoras de usabilidad.

http://wordpress.org/extend/plugins/multisite-global-search/